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La comunicazione di massa

Nelle fasi di studio alcuni argomenti colpiscono maggiormente l’attenzione. Nel proseguire la mia preparazione per gli esami di sociologia generale, ho deciso di pubblicare una porzione di quanto studiato. Ciò che riporto a seguire, quindi, non rappresenta un post a carattere scientifico redatto da un professionista.

Con l’espressione “comunicazione di massa” i sociologi hanno designato un processo fondamentale sottostante all’attività dei mezzi di comunicazione di massa.
Il concetto di “massa“, intesa come nuova forma di collettività, è stato introdotto per la prima volta, in riferimento al pubblico dei mezzi di comunicazione di massa, da Herbert Blumer. Il pubblico è composto da un gran numero di individui che non si conoscono fra loro, non sono organizzati, sono separati fisicamente l’uno dall’altro e sono accomunati solo dal fatto puramente casuale di prestare attenzione a uno stesso oggetto d’interesse o d’attrazione reso disponibile dai mezzi di comunicazione di massa a ciascuno di loro simultaneamente.
L’espressione “cultura di massa” è spesso usata per indicare la cultura tipica prodotta dai mezzi di comunicazione di massa, che si differenzia dalla cultura alta, o di élite, da un lato, e dalla cultura popolare, dall’altro.
La “società di massa” presa in considerazione da teorici come Charles Wright Mills e Arthur Kornhauser era una società in cui i pochi appartenenti alle élites potevano manipolare e controllare la massa di coloro che non ne facevano parte.
Anche le forme di società premoderne erano caratterizzate da reti di comunicazione che investivano il complesso della società e che di solito erano in mano alla Chiesa o allo Stato.
Il processo della comunicazione di massa è correlato a varie caratteristiche specifiche e storicamente nuove:
1. la grande scala di produzione
2. la possibilità di raggiungere, rapidamente o addirittura simultaneamente, un grandissimo numero di individui in località diverse.
Il primo mezzo di comunicazione di massa è stato il libro; sono poi comparsi, nell’ordine, il giornale, il film, la radio e la registrazione del suono, la televisione e, recentemente, i nuovi media telematici.
Attraverso un processo continuo chiaramente percepibile l’introduzione di ogni nuovo mezzo di comunicazione di massa ha fatto sì che quelli preesistenti si adattassero e cambiassero le proprie funzioni e la propria importanza nella società.
I primi libri furono stampati intorno alla metà del XV secolo e per lungo tempo i loro contenuti non si discostarono di molto dai contenuti usuali della produzione manoscritta.
Il giornale nacque nel corso del XVII secolo come mezzo di comunicazione destinato alla classe borghese urbana, con funzioni essenziali per il commercio e la politica. Per le sue caratteristiche e per le funzioni che era chiamato a svolgere, il giornale era uno strumento di comunicazione essenzialmente laico (anche se ve ne furono versioni ideologiche o religiose), legato agli interessi economici, politici e sociali del momento.
Il cinema, apparso alla fine del XIX secolo, si caratterizzò prevalentemente come mezzo di intrattenimento popolare destinato alle masse urbane e traeva il suo contenuto in massima parte dalla letteratura popolare e dal teatro.
La radio e la televisione, sin dagli anni trenta, sono considerate i media più importanti, per la loro capacità di diffusione, maggiore di quella di ogni altro mezzo di comunicazione di massa, e per la molteplicità delle loro funzioni. Grazie alla loro forma audiovisiva i messaggi radiotelevisivi possono superare barriere di istruzione, di cultura, di classe e di alfabetizzazione, mentre le tecniche di trasmissione consentono loro di attraversare grandi distanze e frontiere nazionali.
I più importanti mutamenti tecnologici in corso tendono ad aumentare ulteriormente le possibilità di trasmissione dei mezzi radiotelevisivi.
È importante distinguere non solo tra i diversi periodi storici e le diverse tecnologie dei mezzi di comunicazione di massa, ma anche tra i diversi tipi di sistemi.
1. Il sistema concorrenziale, o del libero mercato (La cui caratteristica principale è che in esso i mezzi di comunicazione di massa sono in mani private, non sono sottoposti a controllo governativo e puntano a ricavare profitti mediante il soddisfacimento dei desideri del pubblico potenziale).
2. Il modello del servizio pubblico, o della responsabilità sociale (Un modello tipicamente rappresentato dalle istituzioni di servizio pubblico radiotelevisivo dell’Europa occidentale e di altre parti del mondo, dove la società assegna una vasta gamma di funzioni, nella sfera dell’istruzione, dell’informazione, della cultura e dell’intrattenimento, a enti pubblici che debbono rendere conto del loro operato alla società stessa, di solito tramite rappresentanti eletti).
3. Il modello del Terzo Mondo, o dei paesi in via di sviluppo (Di solito caratterizzato da capacità e portata limitate e segnato da una forte adesione alla meta primaria dello sviluppo economico e sociale).

Le teorie della comunicazione di massa

Nelle fasi di studio alcuni argomenti colpiscono maggiormente l’attenzione. Nel proseguire la mia preparazione per gli esami di sociologia generale, ho deciso di pubblicare una porzione di quanto studiato. Ciò che riporto a seguire, quindi, non rappresenta un post a carattere scientifico redatto da un professionista.

Lo sviluppo moderno delle comunicazioni ha comportato un cambiamento complesso della civiltà, attraverso una vera e propria trasformazione tecnologico – culturale.
Grazie ai mezzi di diffusione molto potenti prodotti dal progresso tecnologico e al diffondersi delle condizioni di “massa”, si è sviluppata la cosiddetta comunicazione di massa.
La comunicazione di massa in realtà è sempre esistita, anche se in altri tempi era localizzata, circoscritta e con effetti limitati.
Con il termine massa si indica una serie di individui, il cui elemento di aggregazione è costituito da una predisposizione e anche da un interesse comune, elementi che consentono di collocare questi individui all’interno di una categoria specifica.
Le interpretazioni date ai fenomeni di massa sono state moltissime.
Gustave Le Bon afferma che l’uniformità degli atteggiamenti individuali che si registra nelle masse è frutto non tanto della vicinanza fisica o della presenza simultanea nello stesso luogo di più individui, quanto di una modificazione degli atteggiamenti che porta al prevalere nei soggetti di istinti immediati e incontrollabili rispetto a quello che deve intendersi come comportamento razionale.
Per Ortega y Gasset, “la massa è tutto ciò che non valuta se stesso, ma che si sente come tutto il mondo, e tuttavia non se ne angustia ma si sente a suo agio nel riconoscersi identico agli altri. essa travolge tutto ciò che è differente, singolare, individuale”.
Simmel ritiene che “la massa non si fonda sulla personalità dei suoi membri ma solo sulle parti che li accomunano. le azioni della massa tendono a raggiungere lo scopo tramite la via più breve, quindi sono dominate da un’unica idea”.
La comunicazione di massa è uno dei fenomeni più consistenti, con il quale la potenza del mezzo nel diffondere il messaggio si coniuga con il bisogno di estensione dell’IO nello spazio da parte degli individui nel tentativo di controllare la realtà.
I media, in tal senso, contribuiscono a costituire una nuova cultura, nella quale l’esperienza personale e la società rappresentata si mescolano, rendendo sempre più sfumati i confini tra il reale e l’immaginario e fornendo anche una nuova forma di ideologia costruita sul presente e sulla realtà quotidiana.
Thompson definisce la comunicazione di massa come “una serie di fenomeni emersi nel corso della storia, grazie allo sviluppo di istituzioni che hanno cercato di sfruttare nuove opportunità per raccogliere e registrare informazioni, per produrre e riprodurre forme simboliche, e per trasmettere informazioni e forme simboliche a una pluralità di destinatari in cambio di un qualche tipo di compenso finanziario. … utilizzerò l’espressione comunicazione di massa per indicare la produzione istituzionalizzata e la diffusione generalizzata di merci simboliche attraverso la fissazione e la trasmissione di informazioni e contenuti simbolici”.